กระบะเบนซ์ จะไม่ขายในอเมริกา

เป็นข่าวมาจากงานแสดงรถยนต์ เจนีวา มอเตอร์ โชว์ เมื่อซีอีโอเดมเลอร์ ไดเตอร์ เซ็ทเช่ Dieter Zetsche ปรากฏตัวในบู๊ธเมอร์เซเดส-เบนซ์ และตอบคำถามผู้สื่อข่าวเกี่ยวกับรถกระบะของเบนซ์ เอ็กซ์-คลาส X-class ว่าจะไม่นำออกจำหน่ายในตลาดอเมริกา แม้ว่าพร้อมจะขึ้นสายการผลิตได้ในไม่ช้านี้

เซ็ทเช่ ระบุว่า ตลาดรถกระบะในอเมริกา เป็นตลาดรถกระบะขนาดใหญ่ ฟูลไซส์ full-size ขณะที่ เอ็กซ์-คลาส เป็นกระบะขนาดกลาง mid-size ในแง่การดำเนินธุรกิจแล้ว (นักข่าวยังแอบหยอดไว้ด้วยว่า เป็นเรื่องของผลกำไรมากกว่า) ไม่สามารถแข่งขันได้ แม้ว่าจะมียอดขายในปริมาณมาก แต่รถกระบะที่สามารถทำกำไรได้ ควรเป็นรถที่ผลิตขึ้นเพื่อให้เข้าได้กับมาตรฐานโลก

แม้ว่า เอ็กซ์-คลาส จะดูรูปร่างใหญ่เมื่อขึ้นโชว์ในงานเจนีวา แต่เมื่อเปรียบเทียบกับรถกระบะ ฟูลไซส์ แล้ว ยังเล็กอยู่มาก เพราะเป็นพื้นฐานมาจากรถกระบะ นิสสัน นาวาร่า

กระบะนิสสัน นาวาร่า เอง ก็น่าจะมีโฉมใหม่มาแทนที่ในเวลาไม่นาน และยังจำหน่ายในอเมริกา ในรุ่น ฟรอนเตียร์ Frontier ส่วน เอ็กซ์-คลาสจะเป็นรถ 5 ที่นั่ง ผลิตจากสายการผลิตของโรงงาน นิสสัน/เรโนลต์ เพื่อออกจำหน่ายไปทั่วโลก รวมทั้งค่ายเรโนลต์ ก็เตรียมใช้ เอ็กซ์-คลาส ทำเป็นกระบะของ เรโนลต์ เองด้วย ลูกค้านอกตลาดอเมริกา ก็น่าจะได้ใช้รถกระบะขนาดกลาง ที่แปลกออกไปจากกระบะ นิสสัน พื้นฐาน

เซ็ทเช่ เน้นว่า เอ็กซ์-คลาส จะเป็นรถกระบะระดับหรู premium truck จำหน่ายคู่ขนานไปกับรถยนต์นั่งหลากหลายแบบของ เมอร์เซเดส-เบนซ์ ไม่เกี่ยวข้องกับรถแวนและรถเพื่อการพาณิชย์ ซึ่งต่างก็เป็นผู้นำในแต่ละเซ็กเม้นท์อยู่แล้ว โดยรถเพื่อการพาณิชย์ของเบนซ์ ที่พัฒนาระบบส่งกำลังด้วยตัวเอง และมีหลากรุ่นให้เลือกใช้ตามแต่ลักษณะงาน โดยรุ่นท้อปจะเป็นรุ่นขับเคลื่อนสี่ล้อ ดีเซล เทอร์โบ วี6

สำหรับคู่แข่งตลาดในบ้านเจ้าสำคัญของ เอ็กซ์-คลาส จะเป็น กระบะขนาดกลาง โฟล์คสวาเก้น อะมาร็อค Amarok ซึ่งไม่มีจำหน่ายในอเมริกาเช่นกัน ด้วยเครื่องยนต์ ออดี้ ทีดีไอ TDI วี6 3.0 ลิตร และเทคโนโลยีระดับสูง ที่โฟล์คเอง ยังบอกว่าไม่สามารถส่งเข้าไปจำหน่ายในอเมริกาด้วยราคาที่ต่อสู้กับคู่แข่งขันได้

เซ็ทเช่ มีประสบการณ์ด้านการตลาดอเมริกา สมัยที่เขาอยู่ ไครส์เลอร์ ในช่วงต้นของศตวรรษ 2000 ตอนที่ ไครส์เลอร์ ยังเป็นเจ้าของบริษัทรถยนต์อเมริกัน ในช่วงนั้น รถกระบะขนาดใหญ่ สามารถทำกำไรเป็นเม็ดเงินมหาศาล ขณะที่กระบะขนาดกลาง อย่าง ดาโกต้า Dakota ผลกำไรมีแนวโน้มลดลงตามลำดับ

ปัจจุบัน ในอเมริกามีตลาดรถกระบะขนาดกลางอย่าง เจเนอรัล มอเตอร์ ในนาม เชฟโรเลต โคโลราโด และ จีเอ็มซี แคนยอน, ฮอนด้า และอีกไม่นานก็จะมี ฟอร์ด ส่วนรถเยอรมัน ที่ไม่สนใจตลาดอเมริกา ซึ่งผู้บริโภคนิยมรถกระบะขนาดใหญ่มากกว่า

เซ็ทเช่ เปิดทางเอาไว้ว่า อาจมีการพิจารณาเรื่องนี้ใหม่ เมื่อสถานการณ์เปลี่ยนแปลงไปในอนาคต แต่ถึง ณ วันนี้ เอ็กซ์-คลาส จะยังไม่เข้าตลาดอเมริกาแน่นอน

แม้ว่า เซ็ทเช่ ยังไม่พูดถึง แต่ก็เป็นที่ทราบกันดีว่า การบริหารงานภายใต้นโยบายของประธานาธิบดี ทรัมพ์ ที่ประกาศแยกตัวออกจากกลุ่มทราน-แปซิฟิค รวมทั้งแผนที่จะยกเลิก ภาษีไก่ chicken tax หรือภาษีนำเข้ารถยนต์เข้าไปในอเมริกา ที่บังคับใช้มาตั้งแต่ปี 2506 ได้เลื่อนออกไปแบบไม่มีกำหนด ดังนั้นการจะนำเข้ารถยนต์หรือรถกระบะเข้าอเมริกา ต้องเสียภาษีนำเข้าแน่นอน 25% ยังไม่รวมภาษีประเภทอื่นๆ อีก จะทำให้ราคารถสูงขึ้นไปแบบแพงสุดกู่ทีเดียว

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *