โตโยต้า สนับสนุนสนามทดสอบยานยนต์ไร้คนขับ

รายงานข่าวจาก ออโตโมทีฟ นิวส์ ระบุว่า ค่าย โตโยต้า มอเตอร์ คอร์ป กำลังจะเป็นค่ายรถยนต์รายแรก ที่สนับสนุนเงินทุนในการก่อสร้างสนามทดสอบรถยนต์ เพื่อการทดสอบรถยนต์ยานยนต์ไร้คนขับ ที่ไม่แสวงหากำไร ทางตะวันออกเฉียงใต้ของ มลรัฐมิชิแกน สหรัฐอเมริกา

โตโยต้า ประกาศในการสัมมนาผู้บริหารค่ายรถยนต์ประจำปี ว่าจะสนับสนุนเงินทุนจำนวน 5 ล้านเหรียญ ราว 150 ล้านบาท ผ่าน อเมริกัน เซ็นเตอร์ ฟอร์ โมบิลิตี้ American Center for Mobility เพื่อการก่อสร้างสร้ามทดสอบดังกล่าว แม้ว่าโตโยต้าจะมีสนามทดสอบ เป็น โตโยต้า รีเสิร์ช อินสติติ้ว Toyota Research Institute ปฏิบัติงานอยู่ใน พาโล อัลโต้ Palo Alto แคลิฟอร์เนีย,​ แอนน์ อาร์บอร์ Ann Arbor มิชิแกน และ แคมบริดจ์ Cambridge แมสซาจูเส็ท อยู่แล้วก็ตาม

สนามทดสอบแห่งใหม่นี้ เดิมเป็นโรงงานประกอบรถยนต์ของ เจเนอรัล มอเตอร์ วิลโลว์ รัน Willow Run ตั้งอยู่ระหว่าง แอนน์ อาร์เบอร์ และ ดีทรอยต์

อเมริกัน เซ็นเตอร์ ฟอร์ โมบิลิตี้ จะเป็นศูนย์กลางการทดสอบยานยนต์ไร้คนขับ และระบบการเชื่อมต่อระหว่างยานยนต์ ที่ซึ่งผู้ผลิต ผู้ผลิตชิ้นส่วน บริษัทด้านเทคโนโลยี รวมทั้งบริษัทที่เพิ่งเริ่มต้น สามารถนำรถมาทดสอบได้ในสนามปิด เพื่อทำการทดสอบเทคโนโลยีของตนเอง โดยจะเริ่มการก่อสร้างในเดือนพฤศจิกายน โดยวางแผนจะสามารถรองรับการทดสอบได้ตั้งแต่เดือนธันวาคม ด้วยความยาวสนาม 4.022 กม.

เมื่อเดือนมกราคม กรมการขนส่งของอเมริกา วางแผนสำหรับการจัดทำสนามทดสอบยานยนต์ไร้คนขับ ด้วยสนาม 9 แห่งทั่วประเทศ โดยมอบหมายให้ เอทีแอนด์ที AT&T เป็นผู้จัดทำโครงข่ายเชื่อมโยง และได้รับเงินสนับสนุน 20 ล้านเหรียญ จากมลรัฐมิชิแกน จากมูลค่าโครงการทั้งหมด 110 ล้านเหรียญ ราว 3,300 ล้านบาท และจะระดมเงินทุนส่วนที่เหลือจากบรรดาค่ายรถยนต์ อย่าง โตโยต้า ในครั้งนี้

ส่วนสนามทดสอบของ โตโยต้า ที่ แอนน์ อาร์เบอร์ จุดประสงค์เพื่อการทดสอบในลักษณะของถนนสาธารณะ และสนามปิด “การจัดเตรียมถนนในสนามทดสอบ กระทำเพื่อความปลอดภัย รวมทั้งมีเครื่องซิมูเลเตอร์ จำลองการขับขี่จริงในท้องถนน หรือถนนปิด เพื่อทดสอบระบบและอุปกรณ์ต่างๆ ตามสภาพความเป็นจริง” ซีอีโอ โตโยต้า กิล แพรตต์ Gill Pratt กล่าว

แม้ว่าค่ายโตโยต้า จะเป็นเจ้าแรกที่ประกาศสนับสนุนสนามแห่งนี้ แต่ จีเอ็ม, ฟอร์ด และ บ็อช ต่างก็ให้คำมั่นว่าจะร่วมการสนับสนุนด้วยเช่นกัน